Pâques: origines et signification

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Célébrée entre le 22 mars et le 25 avril de chaque année, Pâques est aujourd’hui une fête très populaire, et ce dans le monde entier. Si pour les enfants, elle est synonyme de chocolat, pour les juifs et les chrétiens, la symbolique de cette fête est bien plus importante. Retour sur l’origine des festivités de Pâques !

Pâques, une fête originellement juive

L’hébreu biblique pesaḥ  dérive du verbe pasaḣ qui signifie « passer devant, épargner » La Pâque originelle juive commémore la sortie d’Égypte et la liberté retrouvée du peuple juif.  Dieu, comme il l’avait promis à Moïse, a libéré les Hébreux esclaves en les faisant traverser la mer rouge.  Le premier soir de la Pâque juive, au cours d’un repas, chaque famille revit ce que ses ancêtres ont vécu. On partage un pain en deux en disant : « Voici le pain que nos ancêtres ont mangé en Égypte. Quiconque a faim, qu’il vienne manger, et célébrer la Pâque avec nous… ».  Quatre coupes de vin sont aussi prises durant le repas pour célébrer cette libération.

Pâques chez les chrétiens

Selon les Evangiles, la crucifixion de Jésus eut lieu durant la préparation de la fête juive de Pessa’h.  En effet, le jeudi soir juste avant son arrestation, Jésus lui aussi a partagé avec ses apôtres le pain et le vin.  Par la suite, il est arrêté, jugé et condamné à mort et est crucifié le vendredi. Mais le premier jour de la semaine selon le calendrier juif, dimanche pour nous, Jésus « passe » de la mort à la vie. Il est ressuscité ! Dès lors, les chrétiens ont également décidé de célébrer la Pâques, mais cette fois-ci pour se commémorer la Passion du Christ et surtout sa résurrection !

Pâques, une tradition également païenne

Pâques n’est pas seulement une fête religieuse. Elle symbolisait dans certaines traditions païennes, l’arrivée du printemps. On y célébrait la renaissance et le retour de la lumière après les longs mois d’hiver, d’où le choix des œufs et du lapin comme symbole. L’œuf incarnait alors la germination, le renouveau qui se produit au début du printemps. Quant au lapin, il représente depuis l’Antiquité la fertilité ou fécondité. Ainsi, tous deux ont au fil des siècles était repris pour aujourd’hui, être faits de sucre ou de chocolat, pour le plus grand plaisir des enfants (et des chocolatiers) !




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